การศึกษาพบว่าแม้แต่การสังสรรค์กับเพื่อนในระดับปานกลางก็ส  ามารถขจัดภาวะสมองเสื่อมในผู้สูงอายุได้

การศึกษาพบว่าแม้แต่การสังสรรค์กับเพื่อนในระดับปานกลางก็ส  ามารถขจัดภาวะสมองเสื่อมในผู้สูงอายุได้

ผู้สูงอายุที่รายงานการมีส่วนร่วมทางสังคมในระดับที่มากขึ้นจะมีสสารสีเทาที่แข็งแกร่งกว่าในบริเวณต่างๆ ของสมองที่เกี่ยวข้องกับภาวะสมองเสื่อม ตามการวิจัยใหม่ที่นำโดยนักวิทยาศาสตร์จากบัณฑิตวิทยาลัยสาธารณสุขมหาวิทยาลัยพิตต์สเบิร์ก เป็นคนแรกที่ใช้การถ่ายภาพสมองที่ละเอียดอ่อนเป็นพิเศษเพื่อทำการประเมินดังกล่าว

ผลการวิจัยที่รายงานใน  

วารสาร Gerontology: Psychological Sciencesชี้ว่าการ “สั่งจ่าย” การขัดเกลาทางสังคมอาจเป็นประโยชน์ต่อผู้สูงอายุในการขจัดภาวะสมองเสื่อม มากเท่ากับวิธีการสั่งจ่ายการออกกำลังกายที่สามารถช่วยป้องกันโรคเบาหวานหรือโรคหัวใจได้

“ข้อมูลของเราถูกเก็บรวบรวมก่อนการระบาดของ COVID-19 แต่ฉันเชื่อว่าการค้นพบของเรามีความสำคัญเป็นพิเศษในขณะนี้ เนื่องจากการแยกทางสังคมแบบเดียวที่เหมาะกับทุกวัยของผู้สูงอายุทั้งหมด อาจทำให้พวกเขาเสี่ยงต่ออาการต่างๆ เช่น ภาวะสมองเสื่อม” ผู้เขียนนำ Cynthia Felix , MD, MPH, geriatrician และรองหลังปริญญาเอกในภาควิชาระบาดวิทยาของ Pitt Public Health กล่าว “ผู้สูงอายุควรรู้ว่ามันเป็น

สิ่งสำคัญสำหรับสุขภาพ

สมองของพวกเขาที่พวกเขายังคงแสวงหาการมีส่วนร่วมทางสังคมอย่างปลอดภัยและสมดุลในช่วงการระบาดใหญ่”เฟลิกซ์และเพื่อนร่วมงานของเธอใช้ข้อมูลเกี่ยวกับการมีส่วนร่วมทางสังคมจากผู้เข้าร่วม 293 คนที่อาศัยอยู่ในชุมชนจากการศึกษาด้านสุขภาพ อายุ และองค์ประกอบของร่างกาย (Health ABC) ผู้เข้าร่วมเหล่านี้ซึ่งมีอายุเฉลี่ย 83 ปี ยังได้รับการสแกนสมองที่เรียกว่า Diffusion Tensor Imaging MRI ซึ่งวัดความสมบูรณ์ของเซลล์สมองที่ใช้สำหรับการมีส่วนร่วมทางสังคม

การวิจัยของโรคอัลไซเมอร์พบโปรตีนที่ป้องกันโรค

ผู้เข้าร่วมเหล่านี้ให้ข้อมูลโดยละเอียดเกี่ยวกับการมีส่วนร่วมทางสังคมและให้คะแนนโดยใช้เครื่องมือที่เฟลิกซ์พัฒนาขึ้น คะแนนสูงมอบให้กับผู้ที่ทำสิ่งต่าง ๆ เช่นเล่นเกมกระดาน ไปดูหนัง; เดินทางไกล เข้าร่วมชั้นเรียน การบรรยาย หรือกิจกรรมการศึกษาผู้ใหญ่ เข้าร่วมในคริสตจักรหรือกิจกรรมอื่นๆ ของชุมชน พบปะสังสรรค์กับเด็กๆ เพื่อนฝูง ญาติพี่น้อง หรือเพื่อนบ้านอย่างน้อยสัปดาห์ละครั้ง อาสาสมัครหรือทำงาน แต่งงานและอยู่กับผู้อื่น

เฟลิกซ์และเพื่อนร่วมงานพบว่าการมีส่วนร่วมทางสังคมที่มากขึ้นนั้นเกี่ยวข้องกับความสมบูรณ์ของโครงสร้างจุลภาคที่ดีขึ้นของสสารสีเทาในสมองในผู้สูงอายุเหล่านี้ การรักษาสุขภาพสมองเป็นสิ่งสำคัญอย่างยิ่ง เมื่อเซลล์สมองตาย 

ภาวะสมองเสื่อมมักจะตามมา

การมีส่วนร่วมทางสังคมกับญาติหรือเพื่อนอย่างน้อยหนึ่งคนจะกระตุ้นส่วนต่างๆ ของสมองที่จำเป็นต่อการจดจำใบหน้าและอารมณ์ที่คุ้นเคย ตัดสินใจและรู้สึกได้รับรางวัล ข่าวดีก็คือแม้ “ปริมาณ” ในระดับปานกลางก็ดูเหมือนจะเป็นประโยชน์

ที่เกี่ยวข้อง: หมู่บ้านต้นแบบสำหรับผู้ป่วยอัลไซเมอร์ในฝรั่งเศสทำให้ผู้อยู่อาศัยรู้สึกเหมือนว่าพวกเขายังคงเป็นอิสระ

“เราจำเป็นต้องศึกษารายละเอียดเพิ่มเติม 

แต่นั่นก็เป็นสิ่งที่สวยงาม การมีส่วนร่วมทางสังคมแทบไม่มีค่าใช้จ่ายเลย และเราไม่ต้องกังวลกับผลข้างเคียง” เฟลิกซ์กล่าว “ไม่มีวิธีรักษาโรคสมองเสื่อมซึ่งมีต้นทุนมหาศาลในด้านการรักษาและการดูแล การป้องกันภาวะสมองเสื่อมจึงต้องให้ความสำคัญ มันคือปรัชญา ‘ใช้มันหรือสูญเสียมันไป’ เมื่อพูดถึงสมอง”

เฟลิกซ์ตั้งข้อสังเกตว่าเหตุและผลยังคงต้องคลี่คลาย: การมีส่วนร่วมทางสังคมที่มากขึ้นทำให้บริเวณสมองเหล่านี้แข็งแรงหรือไม่? หรือว่าการมีสมองที่แข็งแรงส่งผลให้เกิดการมีส่วนร่วมทางสังคมที่ดีขึ้น?

เช่นเดียวกับการศึกษาด้านสาธารณสุข

ขนาดใหญ่ที่ประเมินโปรแกรมที่ดีที่สุดเพื่อส่งเสริมการออกกำลังกายเพื่อป้องกันโรคเรื้อรังในผู้สูงอายุ เฟลิกซ์เชื่อว่าการค้นพบของทีมของเธอ ประกอบกับการวิจัยก่อนหน้านี้ ให้เหตุผลสำหรับการทดลองควบคุมแบบสุ่มเพื่อประเมินผลกระทบของประเภทและปริมาณที่เฉพาะเจาะจง กิจกรรมทางสังคมเกี่ยวกับสุขภาพสมอง

เมื่อได้รับการอบรมด้านสาธารณสุข

ที่มหาวิทยาลัยจอห์น ฮอปกินส์ เฟลิกซ์ตระหนักดีถึงบทบาทที่สำคัญของการสาธารณสุขในการนำการค้นพบนี้ไปใช้ในวงกว้าง

Credit : สล็อต